Le 6 février dernier, environ 10000 spectateurs ont quitté le stade Anfield Road de Liverpool à la 77e minute du match de football opposant le Liverpool FC à Sunderland AFC. Ce déploiement collectif surnommé « Walk out on 77 » est un mouvement de protestation contre la hausse du prix des billets dans la tribune populaire. En effet, les places concernées passeront de 59 livres cette saison à 77 livres (146$) la saison prochaine. Les supporteurs ne l’entendaient pas de cette oreille et ont manifesté leur mécontentement en prônant l’accès au stade à toute la frange de la population. Pour ces partisans, il n’y a pas de football sans spectateurs. Au final, la direction du club de Liverpool présente ses excuses aux fans 4 jours plus tard et annonce le gel des prix des billets pour les 2 saisons à venir.

Liverpool n’est pas un cas unique, au contraire. L’augmentation des prix d’entrée pour un match de football touche toute l’Europe et la grogne des supporteurs gagne autant l’Allemagne, l’Espagne que la France. Avec l’arrivée d’un nouveau propriétaire qatari par exemple, le club du Paris Saint-Germain a entamé un changement de statut impliquant l’augmentation régulière des prix des places pour assister aux matchs. En résulte une exclusion de la classe moyenne et la transformation des tribunes en une parade de célébrités internationaux et de spectateurs très huppés.

Mission accomplie. Contrairement à ce que les supporteurs pensent (ou veulent se convaincre) à savoir que les clubs appartiennent aux supporteurs, les clubs de foot ont accès depuis un moment à un marché international. De plus, ce sport bénéficie plus que jamais d’une popularité inimaginable dans les autres sports. Pour preuve, les matchs se jouent chaque week-end à guichets fermés. Du moins ceux des grands clubs. Et les listes d’attente pour les abonnements de saison sont interminables. Toutes les conditions sont réunies pour que les tarifs continuent à augmenter.
C’est triste pour les uns mais c’est ainsi, d’autres ont de plus en plus de moyens et seront toujours prêts à débourser la somme nécessaire pour assister au spectacle. Il n’y a aucune raison pour qu’un club diminue le prix d’une place tout comme il n’y a pas de raison qu’Apple baisse le prix d’un iPhone. L’offre, la demande, tout ça.

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